En la antigua China, el izquierdo era el lado «malo». El adjetivo «zurdo» (en chino mandarín: ?, zuo) significa ‘impropio’ o ‘desacuerdo’. En algunas partes de China, aún hay adultos zurdos que recuerdan con amargura el sufrimiento por su «crimen» y el consiguiente castigo traumático por no aprender a ser diestro.

En Noruega, la expresión venstrehåndsarbeid (‘obra zurda’) significa «realizado de forma insatisfactoria».

Existen numerosas referencias bíblicas: El Benoní del Antiguo Testamento, que significa: ‘Hijo de mi dolor, de mi tristeza, de mi siniestra’, cambió su nombre de nacimiento a Benjamín. En el reino de los cielos, son los elegidos los que están sentados a la diestra de Dios y los condenados a la izquierda, igualmente durante el Juicio Final.

En el mundo islámico, una persona zurda es considerada sucia. Este profundo estigma árabe contra los zurdos data del periodo pre-industrial, cuando el papel era extremadamente raro, así como los cantos rodados de superficie lisa, limpia y seca, y el agua era demasiado preciosa para lavarse las manos. Como una mano es necesaria para limpiarse después de defecar, la mano usada para esta tarea era la izquierda, y juzgaban no apto usarla para nada más, especialmente si se tiene en cuenta que muchos árabes comen sin cubiertos, de ollas o fuentes comunales, manteniendo la mano izquierda oculta durante la comida. Hasta el día de hoy, es tabú comer con la izquierda.
Ofrecer un apretón de manos con la izquierda o saludar con la izquierda puede considerarse un insulto grave, en el mundo árabe.

En la antigua Roma, como ocurre en los ejércitos modernos, también contrariaban los zurdos. Un muchacho zurdo, formándose para ser legionario debía mantener su mano en su costado y usar el gladius con la mano derecha. Esto se debe a la necesidad: un soldado invertido, puede interferir la cohesión y el orden de combate.

Ser Zurdo fue muy peligroso durante la Edad Media. Además de ser perseguidos, la “Santa” Inquisición quemó a miles de zurdos porque en aquella época eran considerados “servidores de Satanás”.

En Asia, un japonés podía repudiar a su esposa si se descubría que era zurda.

En Indonesia, y otras partes del mundo, se considera incorrecto comer o aceptar regalos con la mano izquierda. Una razón descansa en que una persona que come con la zurda, puede tropezar con el que come junto a él (diestro). Otra razón es que la emplean para asearse en el retrete.

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